La hija de Cary Grant siguió sus pasos… y es la viva imagen de su padre

Si bien Cary Grant estuvo casado cinco veces a lo largo de su vida, solo tuvo una hija, Jennifer, con Dyan Cannon. La leyenda de Hollywood parecía adorar a su hija, ya que la joven Grant tenía lo que parecía ser una infancia mucho más feliz que la que su padre había pasado. Todos estos años después, Jennifer ha llegado a parecerse mucho a su padre. De hecho, el parecido es realmente asombroso.

El propio Grant había pasado por tiempos difíciles en el camino para convertirse en una estrella de la pantalla grande. Llegó al mundo en 1904 como Archibald Leach, un nombre mucho menos glamuroso que por el que más tarde sería conocido. Desafortunadamente, su padre, Elías, era algo mujeriego.

Cuando Grant aún no llegaba a la adolescencia, le dijeron que su madre, Elsie, había huido de la familia y se había ido a vivir “en la costa”. Nadie podía ofrecerle al joven una explicación de por qué Elsie le había abandonado ni cuándo regresaría. Grant también estaba devastado cuando más tarde se le informó de que su madre había fallecido, aunque la verdad era muy diferente.

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En cambio, Elsie había sido internada en el Bristol Lunatic Asylum por Elias, quien había afirmado que su esposa sufría manías. Y no fue hasta que Grant tenía 30 años y lo hizo como actor cuando supo que su madre todavía estaba viva. Sin embargo, cuando la estrella fue al manicomio a ver a su madre, apenas lo reconoció.

En ese momento, Elias estaba muerto, por lo que el ahora famoso Grant sacó a Elsie de la institución y comenzó a cuidarla. Sin embargo, aunque el actor posteriormente le compró una casa a su madre y le hacía frecuentes visitas, el daño ya estaba hecho. A pesar de su fama y fortuna, Grant siempre estuvo obsesionado por lo que le había sucedido a Elsie.

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Además, se cree que la dolorosa infancia de la estrella explica más o menos por qué iba de esposas en esposas tan rápidamente. La primera esposa del ícono fue una artista llamada Virginia Cherrill, pero su matrimonio duró apenas un año, y el divorcio que le siguió no fue amistoso.

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Después de ese episodio, en 1942 Grant se casó con la heredera Barbara Hutton, cuya familia controlaba la fortuna de Woolworth. Los dos tenían mucho en común. Ambos estaban divorciados y ambos habían perdido, o pensaban que habían perdido, a sus madres a edades muy tempranas. El padre de Hutton había fallecido cuando Hutton tenía solo cinco años, lo que significa que su institutriz la había criado.

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Y parece que los medios se desmayaron por el matrimonio. En ese momento, la revista Modern Screen declaró: “Barbara y Cary pensaron que habían encontrado algo real, pero querían estar seguros. Así que dejaron envejecer su romance, lo suavizaron bajo muchas lunas, [y] lo templaron con peleas. Cada día juntos se volvió más precioso, cada momento más mágico”.

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Pero esa relación no funcionó ni duró mucho. La pareja se separó oficialmente dos veces y finalmente se divorció en agosto de 1945; “Crueldad mental” fue la razón dada. A pesar de esto, Grant y Hutton en realidad parecían seguir siendo amigos y aparentemente se siguieron queriendo a partir de ese momento.

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Luego, Grant se casó con su tercera esposa, Betsy Drake, en 1949, justo cuando su carrera comenzaba a desacelerarse un poco. Y mientras estaba con Drake, Grant volvió a ser popular en Hollywood e hizo algunas de sus películas más famosas, incluidos los clásicos To Catch a Thief y North by Northwest.

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Pero en 1962, todo había terminado. De hecho, Drake afirmó en los papeles de la solicitud de divorcio que Grant “a menudo se quedaba dormido después de la cena y prefería la televisión a hablar con ella”. Después de eso, Grant rápidamente cayó en los brazos de Dyan Cannon, quien era 34 años menor que él.

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Cannon y Grant se fugaron juntos en 1965, y Jennifer nació un año después. El actor incluso abandonó su carrera para ser padre. Pero el matrimonio, como muchos otros de Grant, no duró mucho. En 1968, la pareja se separó y se encontró en la posición de tener que ser padres separados.

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Y en 1973, Grant habló con The New York Times Encyclopedia of Film sobre la educación de su hija después del divorcio. Dijo: “Jennifer y yo nos igualamos. Le resulta difícil dejarme y también le resulta difícil dejar a su madre. Cualquier tribunal que pueda manejar esa situación debe tener la sabiduría de Salomón”.

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Grant continuó: “La madre [de Jennifer] y yo estamos tratando de manejarlo lo mejor que podemos y creo que el amor que sentimos por Jennifer se ve reflejado. La prensa construye estas cosas de esta manera, usando palabras como luchar y pelear. Nadie está peleando; es solo que cuando hay un desacuerdo que no se puede resolver, se debe acudir al hombre que arbitrará: el juez”.

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Grant también pareció expresar su tristeza por no haber tenido más hijos. Le enseñó al entrevistador una foto de Jennifer, de siete años, antes de decir: “Si hubiera sabido entonces lo que sé ahora…si no hubiera sido tan estúpido o egoísta…habría tenido cien hijos, y habría construido un rancho”.

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Aunque Grant nunca pudo cumplir su deseo, parece que había sido un buen padre antes de su muerte en 1986. En un obituario contemporáneo de la estrella, The New York Times dijo: “En los últimos años [de Grant], disfrutó mucho de su relación amorosa con su única hija, su hija Jennifer, cuya madre fue su cuarta esposa, la actriz Dyan Cannon”.

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Y Grant también le dejó mucho dinero a su hija. Su testamento dictaba que la mayor parte de su fortuna debía dividirse entre su viuda, Barbara Harris, y Jennifer, que entonces tenía 20 años. Jennifer tendría acceso a la mitad de la herencia cuando cumpliera 30 años, dijo el abogado de Grant en ese momento, y el resto cinco años después.

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Las pertenencias de Grant se distribuyeron de manera similar entre muchas personas, incluida Jennifer. Pero no hubo un funeral real o un homenaje público para el actor, ya que no quería. Y aunque el cuerpo de Grant fue incinerado y se dice que sus cenizas fueron esparcidas en las colinas de California, la verdad es algo que solo sus familiares más cercanos saben.

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Sin embargo, dos años después de la muerte de Grant, Cannon le dijo a la revista Redbook cómo había sido su exmarido como padre. Aunque el divorcio había sido malo, dijo, nunca había querido que Jennifer y Grant se pelearan. Cannon incluso afirmó que una vez le había dicho a su hija: “Cariño, está bien amar a tu papá”.

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Jennifer tenía solo dos años cuando Cannon y Grant se separaron, y la actriz recibió la custodia de la niña. A Grant, por el contrario, se le habían otorgado derechos de visita cada dos fines de semana, así como un mes completo cada año. Sin embargo, Cannon estaba ansioso por declarar: “Hubo muchas, muchas, muchas más ocasiones en las que Cary vio a Jennifer, y nunca, nunca, fue utilizada como una pelota entre nosotros”.

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La estrella también recordó: “Cary me dejó tomar todas las decisiones. Cuando Jennifer era pequeña, enviaba a la enfermera con ella cada vez que visitaba a Cary para que la cuidaran. Cuando ella superaba esa etapa y quería salir mientras lo visitaba, él decía: Llama a tu madre y mira a ver a qué hora tienes que estar”.

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Cannon continuó: “Ojalá Cary hubiera participado más en la educación, pero no creo que supiera cómo…creo que pensó que estaba haciendo lo correcto. Es difícil saber qué pasaba por su cabeza. Así que yo era la pesada. Nunca me sentí agobiada con Jennifer, aunque no me gustaba ser siempre la pesada. Pero resultó ser una gran niña, así que debo haber hecho algo bien”.

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En el momento de la entrevista, Jennifer tenía 22 años y su madre le dijo a Redbook que acababa de graduarse de la Universidad de Stanford. Cannon agregó: “Las cosas de las que [Jennifer] me habla son confidenciales, pero en este momento está trabajando en un especial de televisión sobre su padre”.

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Luego, el entrevistador preguntó si Jennifer alguna vez se sintió agobiada por ser hija de Grant, a lo que Cannon respondió: “¿Sabes algo? Mi hija está tan unida. Fue criada con valores morales. Tenía un papá al que amaba mucho, una mamá a la que amaba mucho y un buen sentido de sí misma. Así que no creo que eso le pese. Está centrada”.

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En cualquier caso, Jennifer se convirtió en actriz como su padre. A principios de los 90 consiguió un papel en Beverly Hills, 90210, y desde entonces hasta 2015 forjó una carrera en la pantalla. Es posible que la hayas visto en el episodio de Friends “The One with Two Parts: Part 1″ o en un pequeño cameo en CSI: Crime Scene Investigation.

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Y parece que Jennifer también ha heredado muchos de los genes buenos de su padre. Durante el apogeo de Grant, se le consideraba un hombre guapo, y sus primeras películas jugaban mucho con su atractivo sexual. Luego, cuando creció, se consideró que había envejecido con mucha gracia, al igual que su hija.

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Debe saberse que Jennifer también se ha convertido en madre. En agosto de 2008 dio a luz a un bebé cuyo nombre rinde homenaje a su difunto abuelo. Jennifer dijo a la revista People en ese momento: “Cary Benjamin duerme bien en mi estómago para estrechar el vínculo. Es fenomenal”.

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Jennifer ha revelado mucho sobre su padre. En 2011 escribió Good Stuff: A Reminiscence of My Father, Cary Grant, “Para mí, [mi papá] era una pintura maravillosa. Los historiadores del arte desean desglosar motivos y esquema. Preferiría conocer su esencia. Creo que en el corazón se encuentra la pasión. Durante los últimos 20 años de su vida, tuve el privilegio de experimentar la plena y vital pasión de su corazón”.

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Jennifer explicó que la muerte de su padre le empujó a ser actriz. Había planeado comenzar a trabajar en un bufete de abogados antes de realizar más estudios en el mismo campo, aunque esto finalmente nunca llegó a suceder. Jennifer reveló: “Cuando mi papá murió, cambié de marcha en diez segundos. Me sentí arrastrada, de una manera casi subterránea, a la casa de Los Ángeles. ¿Por qué? Si papá volviera a casa, allí estaría”.

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Escribió: “El dolor de perder a mi padre ha venido en olas a lo largo de los años, como ocurre con la mayoría de las personas. Su amor y devoción como padre proporcionaron mi relación más cercana. Papá, y nuestro tiempo juntos, está en mis huesos. Mientras reflexiono sobre él, los recuerdos parecen reducirse a ciertas “esencias de papá”. Mis palabras, por su naturaleza, son finitas. Papá, ahora, es infinito”.

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Jennifer habló sobre su decisión de nombrar a su hijo como su padre. Dijo al Daily Mail: “Cuando supe que estaba embarazada de un niño hace cuatro años, un amigo me sugirió que lo llamara Cary, pero al principio me resistí. Solo había un Cary Grant. Una semana antes de dar a luz, pensé que sería maravilloso pasarle el nombre. Y, de todos modos, mi padre no era Cary para mí. Él era papá”.

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De su hijo, Jennifer agregó: “Casi desde el principio, vi rasgos familiares en mi hijo. Es divertido, por ejemplo, y ha sido así desde el principio. Como su abuelo, tiene huesos raros. Nadie tenía mejor ritmo cómico que papá. La gente pregunta si algún hombre puede estar a la altura de él”.

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En esa entrevista, Jennifer abordó la cuestión de la sexualidad de su padre, algo sobre lo que había rumores. Pero la hija de Grant intentó poner fin a las especulaciones: “¿Papá era gay? Mi instinto fue [que] era hetero. Quizás su naturaleza inconformista junto con su gracia lo hizo difícil de clasificar. Quizás tenía lo que Virginia Woolf describió como una mente andrógina. Estoy segura de que a veces coqueteaba un poco con hombres “.

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Jennifer prosiguió: “Pero, sobre todo, [mi papá] era sensible y se preocupaba por los que amaba, [y], afortunadamente para mí, ninguno más que yo. Cuando murió, tuve la carga adicional de que todos se dieran cuenta de mi dolor. Ahora está bien. La gente me para todo el rato con recuerdos de papá y eso le da una especie de inmortalidad. Pero fue duro al principio. El libro fue una especie de cierre”.

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Cannon también fue entrevistada por el Daily Mail y contribuyó con sus recuerdos de Grant. Ella dijo: “Aunque estaba tan feliz de ser padre, también se asustaba porque eso le traía recuerdos de su infancia. Cuando tenía diez años, le dijeron que su madre había muerto, pero de hecho su padre hizo que la internaran en un manicomio para poder seguir siendo mujeriego…Las cosas se volvieron correctas, casi frías, entre nosotros”.

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Respecto a los rumores sobre la sexualidad de Grant, explicó: “Estaba en la cama con él, así que no me di cuenta. No sé qué hizo antes o después, pero sé que nunca hubo otra mujer u otro hombre en nuestra relación. Estaba tan lleno de energía y vida que hombres, mujeres, niños…todos se sintieron atraídos por él. Jennifer tiene la teoría [de que] Cary disfrutó de los rumores”.

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Jennifer también tuvo otro hija llamada Davian Adele Grant, en 2011. Y ha seguido hablando del famoso abuelo de sus hijos a lo largo de los años. En 2016, por ejemplo, habló una vez más sobre Grant mientras estaba en la alfombra roja del TCM Classic Film Festival.

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Jennifer explicó que estaba presentando una de las películas de su padre, When You’re In Love, de 1937. Y cuando un entrevistador le preguntó: “¿Cómo es para ti ver a tu papá en la pantalla grande en todas estas películas? ¿Qué te da por dentro? Jennifer respondió: “Sabes, tengo todo tipo de reacciones al ver a mi papá y a mi mamá en la pantalla”.

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La actriz prosiguió: “Sabes, mi padre se jubiló cuando yo nací, así que no le vi trabajando en la industria. [Hay] algunas cosas que son divertidas al respecto. Le veré encender un cigarrillo frente a la cámara y diré: ‘¡No fumes! Oh, papá, ¿qué estás haciendo? Nunca cogerías un cigarrillo. ¡Odiabas la nicotina! “

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Jennifer agregó: “Hay otras ocasiones en las que sabes, automáticamente se me caen las lágrimas porque él es quien es y lo echo de menos. Y alguna mirada me atrapa. Me traspasa directamente”. Quizás, entonces, esas palabras prueben cómo de querido era Grant (y sigue siendo) para su hija.

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